McCain starkare trots att ekonomifrågor dominerar

Det har förvånat många att John McCain, vars starkaste kort är hans utrikespolitiska och militära erfarenhet, fortsätter att vinna sympatier trots att inrikesfrågor, främst ekonomi, nu dominerar kampanjen.
Men i nattens debatt förklarade McCain varför han röstat emot Bushs skattesänkningar 2001 och 2003: han är fiskalt konservativ och ville inte skapa budgetunderskott. Därför var han emot både skattesänkningar och utgiftsökningar. ”Hade kongressen följt min plan hade vi inte haft det utgiftselände vi nu ser”, sa han.
Och just detta – att de offentliga utgifterna dragit iväg under senare år – är en viktig förklaring till att många ekonomiskt konservativa är besvikna på Bush och republikanerna i kongressen. McCain ger dem rätt, samtidigt som han nu lovar att permanenta Bushs skattesänkningar.
Så kan en smart politiker vända en svaghet till styrka.
Mitt Romney och framför allt Rudy Giuliani – som båda stod bakom Bush skattesänkningar framstår inte som riktigt lika starka i ekonomiska frågor, eftersom de säger det förväntade.
McCain lyckas överraska, komma med nya argument, vrida och vända på frågeställningarna och framstår därmed som en ledare som tänker självständigt och inte alltid följer partilinjen. Det är ett karaktärsdrag som amerikaner älskar. (Andra intressanta bloggar om )

Det är viktigast för väljarna i Florida

Miami Herald har frågat väljarna vad som är den viktigaste kvaliteten hos den presidentkandidat de väljer.
För demokraterna är de viktigaste kvaliteterna: ”har mest erfarenhet”. Det uppger 20 procent av de svarande. Allt medan 19 procent uppger ”är en aktör för förändring”. På tredje plats kommer ”representerar mina värderingar”.
Av dessa siffror kan man se att splittringen bland demokrater om Hillary Clinton (erfarenhet) och Barack Obama (förändring) är djup.
Republikanerna är mer samstämmiga: 27 procent anser att den viktigaste kvaliteten hos deras kandidat är att denne ”representerar mina värderingar”. 21 procent svarar att kandidaten ”har en stark moralisk karaktär” och 18 procent svarar ”är en stark och tuff ledare”.
Frågan är bara vem som företräder dessa republikanska ideal bäst…
(Andra intressanta bloggar om )

Optimistisk och humoristisk republikansk debatt

De republikanska kandidaterna höll ikväll en debatt i Florida som hade en väldigt annorlunda atmosfär än demokraternas senaste. Man angrep varandra – men bara i sakfrågorna. Inga personliga attacker. Snarare motsatsen. Man visade sin respekt får varandra – och för John McCains 95-åriga mamma som sagt att republikanerna kommer att hålla för näsan men de kommer att rösta fram hennes son till president.
Det blev ovanligt många skratt. När Rudy Giuliani fick frågan varför hans opinionssiffror dalat, svarade han att hans kampanj vill ge de andra en känsla av falsk säkerhet så att han kan vinna över dom på tisdag.
Verbalt vann Mike Huckabee debatten. Han har en fabulös förmåga att förklara sin politik med enkla och övertygande argument.
John McCain framstår som en president.
Mitt Romney och Giuliani kämpar på men man märker deras frustration av att inte komma åt McCain. Han går som på moln. (Andra intressanta bloggar om )

Därför är Bill Clinton rasande

För bara några månader sedan var Bill Clinton en vänlig, grånad statsman och philantropist, skriver kolumnisten Eugene Robinson i Miami Herald, Obama vs. the Clintons:

Nu har han i Hillarys kampanj förvandlats till en huvudrollsinnehavare, till en kallhamrad politisk torped. Nej, stryk ”kallhamrad”. I sina försök att plocka ner Barack Obama har hans ansikte varit rött av ilska och hans retorik långt över gränsen.

Det var när Barack Obama uppfattades jämföra sig själv med Ronald Reagan (som förändrade USA), medan han jämförde Bill Clinton med Richard Nixon (som inte förändrade USA), som Bill blev rasande.
Nu står inte bara Hillary Clintons kandidatur på spel, utan hela det historiska arvet efter Bill Clinton och hur hans presidentskap ska uppfattas, skriver Robinson.
Ja, att jämföra Clinton med Nixon är nog en förolämpning svår att överträffa… (Andra intressanta bloggar om )

Nyhetsmorgonen här i Florida

Morgonnyheterna toppas av Bill Clintons ständiga angrepp och utfall mot Barack Obamas kampanj. Stämningen mellan de två toppkandidaterna på demokratiska sidan fortsätter att försämras.
På republikanska sidan går John McCain till generalangrepp på Hillary Clinton. Han har aldrig hört en ledande presidentkandidat förespråka kapitulation och tillbakadragande så som hon gjort ang Irak. Det vore katastrof efter alla uppoffringar våra soldater gjort och som nu visar framgång.
McCain har verkligen momentum nu. Hans ledning över Rudy Giuliani ökar och han är den republikan som kan vinna över demokraterna enligt mätningarna.
Men ärligt talat så märks inte valkampanjen alls på gatorna kring Miami Beach eller i Key West de senaste dagarna. Här är det bara vanliga vardagar i den varma januarisolen… (Andra intressanta bloggar om )

Växthuseffekten minskar antalet orkaner

Den stora nyheten här i Miami idag är ny forskning som visar att den globala uppvärmningen kommer att minska antalet orkaner över Florida och södra USA – inte som man tidigare trott öka dem. Oceanograferna Chunzai Wang och Sang-Ki Lee har studerat observationer från 1853 och funnit att vid varmare vatten ökar sidvindarna. Just denna form av vindar motverkar bildandet av orkaner. Studien kommer i veckan att publiceras i vetenskaplig tidskrift, men Minami Herald har den på förstasidan idag, och nyheten har toppat lokala etermedier här, Global warming might keep hurricanes away from U.S..
Deras studier bekräftar det jag tagit upp tidigare: naturens ekosystem är så komplext att vi människor bara börjat förstå. (Andra intressanta bloggar om )

Republikaner sliter hårt

De tre ledande republikanska kandidaterna har alla sina svagheter att kämpa emot. Giuliani har problem med pengar till sin kampanj och har tillfälligt lämnat Florida för att ragga mer kampanjfinanser hemma i New York. McCain har hittills haft starkts stöd av oberoende väljare i primärvalen. Men i Florida får de inte rösta i republikanska primärvalet. Romney har pengarna och har oförtrutet kampanjat. Men han väcker inga starka känslor – varken för eller emot honom.
På demokratiska sidan vill inte gnabbet om kön och ras mellan Clinton och Obama lägga sig. Stämningen sjunker. Risken att stöta bort väljare genom dålig stämning ökar.
Alla sliter med andra ord hårt, utan att någon ser ut som vinnare – än.
(Andra intressanta bloggar om )

Kandidaterna lovar bättre sjukförsäkring

När man följer en valkampanj på plats ser man hur mycket större de inrikespolitiska frågorna är. En viktig fråga är hur sjukförsäkringsskyddet kan förbättras. Hillary Clinton lovar inte ett helt nytt system, vilket är en läxa från 1993. Men hon vill införa två så att alla skaffar sig en sjukförsäkring. Den ska kunna rabatteras med statliga subvensioner.
Rudy Giuliani och andra republikaner vill införa skatteavdrag fö enskilda så att fler skaffar sig privat sjukförsäkring. Republikanerna vill att arbetsgivarna ska kopplas bort, så att det blir lättare för folk att byta jobb.

Och nu är de bara tre republikaner kvar

Efter det att Fred Thompson för några timmar sedan meddelade att han drar sig ur republikanska valkampanjen och att det idag stå:tt klart att Mike Huckabee inte har pengar att driva kampanj i Florida har kampen reducerats till tre möjliga republikanska presidentkandidater: Rudy Giuliani, John McCain och Mitt Romney.
Den som vinner Florida 29 januari ligger i vinnarläge inför supertisdagen 5 februari.
Och det är jämt mellan dem i Florida.
McCain har fördelen av att ha momentum sedan Sydkarolina. Romney pumpar in egna privata pengar i kampanjen i Florida. Giuliani har kampanjat längst i Florida, har kunnat satsa alla sina kampanjmedel hä:r (stället för annorstädes) och har byggt upp kontakter här.
Kommande dagar avgör!

Full fart i Florida

Republikanska kandidaterna kör för fullt här i Florida. På förstasidan  i Miami Herald syns John McCain skaka hand med kuba-amerikaner i Little Havanna. Och bakom honom finns stora valskyltar för Rudy Giuliani.
Latinamerikanerna utgör en viktig del av republikanernas väljarunderlag i Florida. Och för första gången på länge har de inte enats om att backa upp en viss kandidat. Därför övertrumfar kandidaterna varandra med att vara tuffa i budskapet mot kommunistiska Kuba.
John McCain uppbackas av de etablerade kuba-amerikanerna, exempelvis de tre kongressledamöterna som har kubansk bakgrund. Allt medan många gräsrötter stöder Rudy Giuliani sedan han lyssnat in frågor som engagerar floridaborna, exempelvis förslaget om en nationell katastroffond för orkaner, liksom krav på skattesänkningar.
Också Mitt Romney kampanjar hårt här i Florida, inte minst med TV-reklam.
Ute på gatorna – och på beachen – syns annars väldigt lite av valkampen. Jag har bara sett mindre valskyltar på tomter och grä:smattor för ”Rudy”.